blog

Zelfrijdende vrachtwagens: science fiction of toekomstige werkelijkheid?

do | 3 jun. 2021 | News

Zelfrijdende vrachtwagens: science fiction of toekomstige werkelijkheid?

Een van de belangrijkste redenen voor transportondernemingen om een ‘autonoom rijdende vrachtwagen’ te willen, is de verhoogde verkeersveiligheid die dit oplevert. Naast sustainability is verkeersveiligheid een van Simacans speerpunten. En daarom volgen wij de ontwikkelingen betreffende zelfrijdende vrachtwagens op de voet en houden we nu al rekening met toekomstige aanpassingen die doorgevoerd moeten worden op ons platform. Wat houden die autonome voertuigen nu precies in? Wat is de verdere toegevoegde waarde? En is de Nederlandse transportwereld hier al klaar voor? Simacan zocht het voor u uit.

De afgelopen jaren is er in Europa veel gebeurd op het gebied van autonoom rijden. Veelal gaat het daarbij om het testen van deze nieuwe manier van vervoer op afgesloten trajecten, in een enkel geval ook op de openbare weg. 

In het bijzonder autonoom rijdende vrachtwagens zijn ook al jaren onderwerp van gesprek, maar vaak bleef het bij een futuristisch toekomstbeeld: vrachtwagens zonder menselijke chauffeurs die snel en efficiënt het wegvervoer regelden. Dit eerder onwaarschijnlijke beeld lijkt nu echter toch werkelijkheid te worden. Hoewel ze nog niet helemaal zonder menselijk toezicht kunnen, zijn inmiddels de eerste zelfrijdende trucks gesignaleerd op de Europese openbare wegen.

Autonome vrachtwagens in Nederland

Ook in Nederland kijken transportbedrijven met interesse naar de ontwikkelingen in het autonoom vervoer, en dan met name op gebied van efficiëntie door rij-autonomiteit, kostenreductie (personeel en brandstof) en een verhoogde verkeersveiligheid. Bij een autonoom rijdende vrachtwagen zijn  menselijke fouten tot nul gereduceerd: geen oververmoeide of afgeleide chauffeurs meer die inschattings- of bedieningsfouten kunnen maken. Alleen in Nederland zijn namelijk al gemiddeld 17 vrachtwagens dagelijks betrokken bij een ongeval of bij pech met technische problemen.

Maar voordat autonome voertuigen positieve invloed kunnen hebben op de rijveiligheid, moeten ze eerst uitgebreid en zorgvuldig getest worden. Want alleen als ze geen fouten maken, kunnen ze de verkeersveiligheid verhogen.


Truck platooning

De mogelijkheden voor truck platooning, oftewel een zelfrijdende vrachtwagen colonne, zijn volop in ontwikkeling. De techniek wordt momenteel wetenschappelijk onderzocht met simulaties en proefritten op testbanen. Naar verwachting rijden vrachtwagens reeds in 2025 in colonne zelfstandig over de weg. De eerste tests vinden momenteel al plaats in Nederland. 

Zo is de Haven van Rotterdam bezig met een proef met zelfsturende voertuigen in te zetten voor het containervervoer op de Maasvlakte. De autonoom rijdende voertuigen moeten daarbij rondrijden op de zogeheten Container Exchange Route, een speciaal wegennet in aanbouw dat containerterminals, depots, distributiecentra en douaneposten met elkaar zal verbinden. De Container Exhange Route, kortweg CER, moet eind dit jaar operationeel zijn.

In zo’n zelfrijdende truck colonne of truck platoon staan de vrachtwagens met elkaar in verbinding via gps, radar en wifi; er is in elke truck nog wel een vrachtwagenchauffeur aanwezig. De chauffeur in de eerste vrachtwagen bepaalt de snelheid, route en positie op de weg. De afstand tussen twee vrachtwagens is maximaal 15 meter, voor een optimale benutting van de weg. Truck platooning bespaart niet alleen tijd en brandstof, dit omdat je gebruik maakt van slipstream (drafting) van het voertuig voorop, het vermindert ook schadelijke uitstoot. Het is bovendien veiliger voor het verkeer: de techniek reageert sneller op onverwachte situaties dan de mens.

 

Autonome elektrische trucks

Bij elektrische trucks kan de accu door het autonoom rijden beter worden benut omdat er gelijkmatiger met constante snelheid gereden wordt. Hierdoor hoeft deze minder vaak te worden opgeladen en hoeft de vrachtwagen dus minder vaak te stoppen. 

Idealiter rijden de toekomstige autonome vrachtwagens ‘s nachts van hub naar hub. Dat geeft minder kans op verstoringen omdat er dan simpelweg minder verkeer is. In combinatie met alternatieve brandstoffen of aandrijvingen, betekent dit een significante verlaging van zowel verkeersgeluid als uitstoot. 

Niveaus van zelfrijdend vervoer

Een eenvoudige cruise control zoals we die allemaal wel kennen, en een volledig zelfrijdende vrachtwagen zijn allebei voorbeelden van autonomie. Om onderscheid te kunnen aanbrengen in de verschillende vormen van autonomie zijn er 5 niveaus van zelfrijdend vervoer opgesteld door het Amerikaanse instituut Society of Automotive Engineers (SAE):

  • Niveau 1 - Rijondersteuning: het voertuig wordt bestuurd door de chauffeur, maar krijgt daarbij ondersteuning bij sturen, gas geven en remmen (cruise control);
  • Niveau 2 - Gedeeltelijke autonomie: het voertuig voert een aantal rijtaken zelfstandig uit, maar is niet in staat de omgeving correct waar te nemen;
  • Niveau 3 - Voorwaardelijke autonomie: Het voertuig kan de omgeving waarnemen en veel rijtaken autonoom uitvoeren. De chauffeur kan op elk moment ingrijpen;
  • Niveau 4 - Hoge mate van autonomie: Het voertuig kan alle rijtaken autonoom uitvoeren. Indien nodig heeft de chauffeur de mogelijkheid om de besturing over te nemen;
  • Niveau 5 - Volledige autonomie: Het voertuig kan alle rijtaken autonoom uitvoeren onder alle omstandigheden. Er is geen menselijke chauffeur meer nodig.

Zo’n compleet autonoom rijdend voertuig op niveau 5 is niet het uiteindelijke doel voor de meeste fabrikanten. De meeste ontwikkelaars richten zich op niveau 4. Volledige rij-automatisering, niveau 5, zonder menselijke tussenkomst en zelfs zonder ruimte voor een menselijke bestuurder, is daarbij op dit moment nog niet eens mogelijk. De Europese infrastructuur is hier namelijk nog niet op aangepast. Daarnaast moeten nog allerlei wetten, regels en bepalingen hierover worden vastgesteld. Wel zijn er momenteel al semi-autonome vrachtwagens. 

Rij-ondersteuning vrachtwagens

Dankzij alle genoemde innovaties die momenteel in ontwikkeling zijn voor zelfrijdende voertuigen zijn nu al allerlei rij-ondersteunende functies beschikbaar voor de huidige generatie vrachtwagens. U kunt hierbij denken aan adaptieve cruise control, automatische routeplanning en motormanagementsystemen. Maar er zijn nu natuurlijk ook al mogelijkheden tot autonome sturing en camera’s die de spiegels vervangen.

Nadere informatie Simacan

Het Simacan Platform blijft volop in ontwikkeling en speelt in op nieuwe technologieën en innovaties, zo ook op het toekomstige autonoom rijden van vrachtwagens. Maar ook nu is het al mogelijk om de verkeersveiligheid van uw transport te beheersen, kostenefficiënt te werken, uw zichtbaarheid te vergroten en verwachtingen te beheren met behulp van de Simacan Control Tower. Wilt u weten hoe? Neem dan contact met ons op voor nadere informatie of een vrijblijvende demo.


Vraag een gratis demo aan

Ontdek de voordelen van Simacan voor uw organisatie. Vraag direct een gratis demonstratie aan!

Vereist
Vereist
Vereist
Vereist
Vereist
Vereist
Vereist